Milieux granulaires

Voir à travers le sable

Comme leur nom l’indique, les matériaux granulaires sont constitués de grains, c’est-à-dire de petits morceaux de sable, de verre, de marc de café ou de n’importe quel autre solide. Ils peuvent à la fois s’écouler comme un liquide, tel le sable dans un sablier, et résister à la déformation comme un solide, comme le sable sous vos pieds à la plage. Une équipe de recherche a publié un article, en 2005, permettant de « voir » les forces à l’œuvre à l’intérieur d’un matériau granulaire et ainsi de mieux les caractériser.