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De nombreuses cibles de médicaments anticancéreux pourraient être illusoires

La conception de nouveaux médicaments anticancéreux est souvent le fruit d’une mûre réflexion qui implique le blocage d’une cible cellulaire particulière. Ces cibles correspondent à des molécules nécessaires à la survie et/ou à la prolifération des cellules cancéreuses. Les chercheurs optimisent alors les pistes potentielles jusqu’à ce qu’un médicament puissant et efficace puisse être proposé en essai clinique. Cette démarche est considérée comme la norme pour la mise sur le marché de nouveaux médicaments. Cependant, une publication de 2019 a soulevé d’importantes questions quant aux véritables cibles de ces composés pharmaceutiques.

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Sourcils Bow Wow Wow Yippie Yo Yippie Yay : les chiens utilisent des muscles oculaires spécialisés pour communiquer avec les humains

Depuis les débuts de la domestication canine, les chiens ont été activement sélectionnés par l’espèce humaine, par croisements successifs, selon plusieurs critères. Une étude menée à l’Université de Portsmouth aurait récemment mis le doigt sur une caractéristique que les humains pourraient avoir sélectionnée, par inadvertance, rendant ainsi le meilleur ami de l’homme si attendrissant.

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Le sombre et mystérieux monde souterrain : explications sur le comportement des racines

Comme la partie cachée d’un iceberg, les racines, mystérieuses extensions cachées des plantes, sont plus importantes qu’on ne peut le croire à première vue. Elles sont un lien important entre le monde souterrain et l’extérieur, une manière de mieux comprendre notre atmosphère. L’étude présentée ici montre comment des chercheurs ont réussi à étudier les racines des arbres, impossibles à déterrer, en modélisant leur comportement à l’échelle du globe.

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Les mouvements collectifs : de l’errance à la cohérence

Avez-vous déjà vu ces grandes formes mouvantes se déplacer dans le ciel, faites de milliers d’étourneaux ? Ou les poissons nageant en larges bancs dans l’océan ? C’est ce qu’on appelle des mouvements collectifs : la capacité de nombreuses entités individuelles à s’organiser et à se déplacer en groupes et sans leader. Dans l’article discuté ici, publié en 2013, les chercheurs ont montré comment un mouvement collectif pouvait naître à partir d’interactions physiques bien identifiées.

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Voir à travers le sable

Comme leur nom l’indique, les matériaux granulaires sont constitués de grains, c’est-à-dire de petits morceaux de sable, de verre, de marc de café ou de n’importe quel autre solide. Ils peuvent à la fois s’écouler comme un liquide, tel le sable dans un sablier, et résister à la déformation comme un solide, comme le sable sous vos pieds à la plage. Une équipe de recherche a publié un article, en 2005, permettant de « voir » les forces à l’oeuvre à l’intérieur d’un matériau granulaire et ainsi de mieux les caractériser.

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Pourquoi mon ketchup coule sur mes frites ? Vision de dynamique moléculaire

Vous avez forcément déjà vécu cette expérience : vous tentez de verser du ketchup sur vos frites, mais rien ne sort de la bouteille. Vous tapotez alors le fond à plusieurs reprises plus ou moins énergiquement et… d’un coup, le ketchup en jaillit en recouvrant votre assiette ! Pourquoi un tel désastre ?

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Les premières cellules : des gouttelettes en division ?

Au début, il y avait… quoi, exactement ? Si la découverte des origines de la vie représente un enjeu majeur, il s’agit surtout d’un problème difficile. En effet, quand un chercheur regarde une cellule aujourd’hui, il y voit le produit de millénaires d’évolution, mais ne peut accéder aux étapes de l’ingénierie biologique qui ont permis d’aboutir à un tel résultat. Pourtant, une étude de 2017 propose une hypothèse sur l’origine des premières cellules.

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Un nouveau suspect dans la recherche de la cause des cancers

Bien que les chercheurs aient progressé vers la compréhension de la cause des cancers, ils ont aussi, par leurs avancées, rendu le paysage plus complexe. En effet, les recherches sur le génome humain ont donné naissance à de vastes bases de données qui, sans une analyse rigoureuse, rendent la probabilité de trouver une cause au cancer ardue. En 2018, un groupe de chercheurs chinois a révélé qu’il était à la hauteur de cette tâche.

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Tout compte fait, qu’est-ce qu’une probabilité ?

Quand on découvre les probabilités, on pense souvent à des lancers de pièces, de dés ou à des boules qu’on tire d’une urne. On peut aussi associer une probabilité à des phénomènes plus complexes, comme la chance qu’il pleuve demain. Mais est-ce que notre intuition probabiliste peut fonctionner sur des problèmes encore plus complexes ? Par exemple, comment interpréter : « Quelle est la chance qu’il y ait un séisme d’une magnitude d’au moins 6,7 dans la Baie de San Francisco avant 2030 ? »

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Plus noir que noir ?

Il y a plusieurs années, lorsque les scientifiques ont mis au point le Vantablack, c’était le matériau le plus sombre jamais produit. Il est composé de nanotubes de carbone alignés verticalement. Mais des études récentes réalisées au MIT ont produit un nouveau matériau dix fois plus noir que le Vantablack. Pour l’obtenir, les chercheurs ont utilisé une technologie similaire, mais en organisant cette fois les nanotubes de manière aléatoire.

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